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[분수대]오라클 회장의 담대한 꿈

안혜리 라이프스타일 데스크

안혜리 라이프스타일 데스크

한국을 포함한 아시아 순방에 앞서 도널드 트럼프 미 대통령이 방문했던 하와이만큼 한국인에게 사랑받는 휴양지도 드물다. 하지만 하와이에 대해 잘 아는 사람도 또 그만큼 드물다. 하와이 주의 137개 섬 가운데 6번째로 큰 섬 라나이가 특히 그렇다. 세계 최고급 호텔 체인 포시즌이 자동차로 불과 20분 거리에 두 개(한 곳은 현재 리노베이션 중)나 있지만 미국인들 사이에서도 여전히 '은둔의 섬'으로 불린다. 세계 최고 부자 빌 게이츠가 파파라치를 따돌리려고 1994년 이 섬 전체를 통째로 빌려 호텔 앞 해변 골프장에서 비공개 결혼식을 올린 이래 사생활 노출을 피하고 싶은 숱한 유명인들의 휴양지 역할을 해왔다. 
잭 니클라우스가 설계한 라나이 골프 코스. 빌 게이츠가 1994년 이곳에서 결혼식을 올렸다.

잭 니클라우스가 설계한 라나이 골프 코스. 빌 게이츠가 1994년 이곳에서 결혼식을 올렸다.

라나이에 와보니 '인간이 이 섬에 미친 영향은 미미하다'는 하와이 관광청의 표현에 절로 고개가 끄덕여진다. 싱가포르 절반 정도의 적지 않은 면적에 인구는 3000여 명이 전부. 포장도로 역시 48㎞에 불과하고 신호등과 대중교통수단은 아예 없다. 또 제한속도라고 해봤자 최대 시속 20마일(32㎞)인데 아름다운 자연에 압도되서인지 아무도 속도를 내지 않는다. 그저 보이는 건 태양 아래 빛나는 바다와 한때 세계 최대 파인애플 농장이었던 초록 평원과 산의 곡선을 따라 삐죽삐죽 솟은 소나무와 갑작스레 도로에 모습을 드러내는 사슴 뿐이니, 그야말로 사람 손을 타지 않은 자연 그대로의 섬이라고 생각할 수밖에 없다.  
라나이는 어디를 가나 인간의 흔적이 잘 느껴지지 않는 자연 그대로의 모습을 볼 수 있다. 안혜리 기자

라나이는 어디를 가나 인간의 흔적이 잘 느껴지지 않는 자연 그대로의 모습을 볼 수 있다. 안혜리 기자

하지만 좀더 깊숙이 들여다보면 몰랐던 사실을 알게 된다. 라나이의 자연은 수많은 사람의 손, 특히 억만장자인 오라클 창업주 래리 엘리슨(73)이 손을 댔기에 지금처럼 인간의 손때가 묻지않은 아름다운 환경을 유지할 수 있다는 사실 말이다. 
본업인 IT비즈니스뿐 아니라 노화방지와 농업생산 등 인류 미래와 관련한 분야에 투자를 많이 하는 래리 엘리슨 오라클 회장. [중앙포토]

본업인 IT비즈니스뿐 아니라 노화방지와 농업생산 등 인류 미래와 관련한 분야에 투자를 많이 하는 래리 엘리슨 오라클 회장. [중앙포토]

2012년 포시즌 호텔을 비롯해 수도회사, 묘지 등 라나이 섬의 98%를 3억 달러(추정)에 사들인 뒤 엘리슨이 한 일은 돈을 더 벌 요량으로 섬을 마구 파헤치는 리조트 확장 개발사업이 아니었다. 그보다는 부족한 식수를 안정적으로 공급하기 위해 친환경적인 정수시스템을 갖추었고 비싼 값을 주고도 밖에서 사먹기에 수급이 불안정했던 식자재 자급을 위해 농장을 만들었다. 자연을 훼손하지 않고 이 섬을 지속가능한 공동체로 만들기 위해 끊임없는 실험과 투자를 한 셈이다. 라나이를 너무나 사랑해 틈날 때마다 찾을 뿐 아니라 기회가 되면 아예 이곳에 살고 싶다고 말하는 엘리슨은 라나이를 거대한 친환경 생태 실험장으로 바꿔놓고 있다. 
라나이에서 누구를 만나든 엘리슨에 대해 물으면 한결같이 그의 섬 매입 이후에 삶이 업그레이드됐다고 입을 모은다. 엘리슨은 화학물질로 범벅이 된 기존의 대량생산방식과 달리 IT기술을 접목한 친환경 방식으로 온 섬 주민이 먹고도 남을만큼 충분한 로컬 식자재를 생산하겠다는 온실 프로젝트를 진행중이다. 이 시도가 성공하면 라나이 주민만이 아니라 전 지구인의 삶이 업그레이드될 지도 모를 일이다. 
엘리슨이 먼 미래를 내다보며 꿈을 현실로 바꾸고 있는 모습을 목격하니 새삼 미국의 저력을 깨닫게 된다. 이 나라가 만약 위대하다면 그건 많은 돈으로 그저 더 많은 돈을 추구하는 게 아니라 자신의 막대한 부를 인류의 더 나은 미래를 위해 쓰겠다며 행복한 꿈을 꾸는 엘리슨같은 부자가 많기 때문 아닐까. 라나이에서. 
 


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    2017.11.07 17:04 입력
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    [분수대] 네이버라는 신

    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    페이스북 얘기부터 해야겠다. 글로벌 금융위기 당시 골드만삭스를 떠나 페이스북에 들어간 내부 고발자가 쓴 『카오스 멍키』에 페이스북 신입교육 장면이 나온다. 강사의 첫 질문은 “페이스북이 뭘까.” 우리가 아는 “소셜네트워크서비스(SNS)”는 오답. 정답은 “내가 읽어야 할 걸 매일 배달해 주는 나만의 신문”이었다. 페이스북은 직접 콘텐트를 생산하지 않는다. 친구(페친)가 뉴스를 포스팅하고 댓글을 남기고 공유할 뿐이다. 하지만 ‘은밀한 알고리즘’을 통해 누구에게 어떤 콘텐트를 전달할지 결정함으로써 큰 영향력을 행사한다.
     
    문제는 알고리즘의 작동방식을 내부자 말고는 아무도 알 수 없다는 데 있다. 그저 페이스북이 내가 필요로 하는 최적의 정보를 적시에 전해 준다는 선의를 믿는 수밖에 없다. 하지만 정말 그럴까. 역시 내부 고발자의 책인 『대량살상 수학무기』에 섬뜩한 얘기가 등장한다. 2012년 미 대선 당시 정치적 성향이 강한 200만 명을 선정해(물론 당사자는 그 사실을 모른다) 정치 뉴스를 지속적으로 노출했더니 투표 참여율이 비실험 대상자에 비해 3%포인트나 높았다. 알고리즘 조작으로 특정 정당이나 대통령까지 바꿔놓을 수도 있다는 얘기다. 정치와 무관한 실험은 더 오싹하다. 한 그룹엔 긍정, 다른 그룹엔 부정적 게시물을 더 많이 노출시켰더니 부정적 게시물을 받은 사람은 부정적 게시물을 더 많이 올렸다. 감정까지 변화시킨 셈이다.
     
    검색 역시 알고리즘 조작을 통해 정치적 성향까지 바꿔놓을 수 있다는 점에서 구글도 크게 다르지 않다. 실제로 미국의 한 연구소가 부동층 유권자에게 선거 정보를 찾도록 요구한 후 특정 정당에 우호적인 구글 검색 결과를 보여줬더니 무려 20%가 표심을 바꿨다.
     
    자, 이제 네이버 차례다. 이해진 네이버 창업자는 최근 “네이버는 뉴스를 생산하지 않기에 언론이 아니다”며 뉴스 배치 조작 대응책으로 인공지능(AI)을 활용한 알고리즘 편집 비중 확대 방침을 밝혔다. 문제해결의 핵심은 사람 손을 떼는 게 아니라 불투명하고 비공개적인 알고리즘을 투명하게 공개하는 것이다. 그렇지 않다면 우리는 그 뜻을 알지 못하기에 경외하고 두려워할 수밖에 없는 ‘네이버 신(神)’ 아래서 계속 살아갈 수밖에 없다.
     
    안혜리 라이프스타일 데스크


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    2017.11.01 01:55 입력
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    [분수대]네이버라는 신

    안혜리 라이프스타일 데스크
     
    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    페이스북 얘기부터 좀 해야겠다. 글로벌 금융위기 당시 월가의 핵심 골드먼삭스를 떠나 실리콘밸리의 중추 페이스북에 들어간 버클리 박사 출신 안토니오 가르시아 마르티네즈가 쓴 일종의 미국 IT업계 내부 고발 책인 『카오스 멍키』에 페이스북 신입교육 장면이 나온다. 강사로 나선 제품 담당 부사장의 첫 질문은 "페이스북이 뭘까"였다. 우리가 아는 "소셜네트워크서비스(SNS)"가 답일까. 그럴 리가. 정답은 "내가 읽어야 할 걸 매일 배달해주는 나만의 신문"이었다. 페이스북은 물론 직접 뉴스 콘텐트를 생산하지 않는다. 친구(페친)가 뉴스를 포스팅하고 댓글을 남기고 공유할 뿐이다. 하지만 페이스북은 '은밀한 알고리즘'을 통해 누구에게 어떤 콘텐트를 전달할지 결정함으로써 과거 그 어떤 전통적 언론매체도 못했던 큰 영향력을 행사한다.  
     
    혹자는 페이스북이 단지 과거 신문이나 TV 뉴스의 역할을 훨씬 편한 방식으로 대신하는 거라고 생각할 수도 있다. 하지만 실상은 그렇지 않다. 어떤 신문을 선택하고 그 중 어떤 기사를 읽을 것인가는 투명하게 공개된 과정을 거치지만  페이스북 게시물은 설령 그 속에 어떤 의도가 감춰져 내게 배달되더라도 도무지 알 길이 없다. 페이스북 내부자 말고는 알고리즘의 작동방식을 알 수 없기 때문이다. 그저 페이스북이 내가 필요로 하는 최적의 정보를 적시에 전해준다는 선의를 믿는 수밖에 없다. 마치 신의 뜻을 모르니 그저 신의 장난같은 온갖 역경을 선의로 받아들일 수밖에 없는 것처럼.  
     
    하지만 정말 그럴까. 역시 월가를 거쳐 IT업계에 종사했던 하버드대 수학박사 출신 캐시 오닐의 『대량살상 수학무기』에 페이스북의 섬뜩한 실험 얘기가 등장한다. 2010년 미국 상하원 선거 당시 페이스북이 6100만 유권자에게 '난 투표했다'라는 메시지를 지속적으로 보냈더니 34만 명의 유권자를 투표소로 더 불러낼 수 있었다. 2012년 미 대선 당시엔 정치적 성향이 강한 200만 명을 선정해(물론 당사자는 그 사실을 모른다) 정치 뉴스를 지속적으로 노출했더니 투표 참여율이 비 실험대상자에 비해 3%포인트나 더 높았다. 페이스북이 마음만 먹으면 알고리즘 조작으로 특정 정당이나 대통령까지 바꿔놓을 수도 있다는 얘기다. 정치와 무관한 실험은 더 오싹하다. 한 그룹엔 긍정, 다른 그룹엔 부정적 게시물을 더 많이 노출시켰더니 부정적 게시물을 받은 사람은 자신 역시 부정적 게시물을 더 많이 올렸다. 본인에게 묻지도 않고 동의한 바도 없는데 페이스북이 간단한 알고리즘 조작으로 사람 감정까지 변화시킨 셈이다. 그나마 이 정도가 페이스북이 직접 공개한 실험이다. 영업비밀이라며 외부에 공개하지 않는 수많은 실험은 사용자를 모르모트 삼아 지금도 진행중이다. 
     
    검색은 어떨까. 뉴스를 내 눈 앞까지 배달해주는 SNS와 달리 내가 직접 찾는 행위라 중립적이라고들 믿는다. 하지만 이 역시 알고리즘 조작을 통해 정치적 성향까지 바꿔놓을 수 있다는 점에서 구글도 페이스북과 크게 다르지 않다. 실제로 미국의 행동연구 및 기술연구소가 부동층 유권자에게 선거 정보를 찾도록 요구한 후 이들에게 특정 정당에 우호적인 구글 검색 결과를 보여줬더니 무려 20%가 표심을 바꿨다는 실험 결과도 있다. 검색 엔진은 단지 검색업체에 유용한 돈벌이 수단일 뿐만 아니라 정치적 영향력까지 확보하고 있다.  
     
    자, 이제 네이버 차례다. 이해진 네이버 창업자는 10월 30일 국감에서 "네이버는 뉴스를 생산하지 않기에 언론이 아니다"라며 최근 논란이 된 뉴스배치조작 대응책으로 인공지능(AI)을 활용한 알고리즘 편집 비중을 늘려가겠다고 했다. 문제해결의 핵심은 사람 손을 떼는 게 아니라 불투명하고 비공개적인 알고리즘을 투명하게 공개하는 것이다. 그렇지 않다면 우리는 그 뜻을 알지 못하기에 경외하고 두려워할 수밖에 없는 네이버 신(神) 아래서 계속 살아갈 수밖에 없지 않겠나. 
     
     
     
     


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    2017.10.31 18:58 입력
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    [분수대] 개보다 더 어려운 사람 훈련

    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    요즘 소셜네트워크서비스(SNS)뿐 아니라 주변을 둘러보면 개 안 키우는 사람들이 총궐기라도 하는 것 같다. 개를 무서워하지 않고 거리를 맘껏 다닐 자유를 누리고 싶었으나 점점 세를 확장하는 애견인 기세에 눌려 그럴 수 없었던 사람들의 울분 섞인 경험담이 쏟아진다. 이 중 가장 많은 공분을 자아내는 사례가 “우리 개는 안 물어요”와 “(이렇게 작고 사랑스러운 개가 뭐 그리 위협적이라고) 유난 떨지 마세요”다. 굳이 법을 들먹이지 않더라도 펫티켓(펫 에티켓)이 조금이라도 있다면 응당 목줄을 채워 개를 밖에 데리고 나가야 함에도 불구하고 오히려 이토록 당당하다니. 개를 사람으로 착각하는 이런 무책임하고 뻔뻔한 견주를 접하면 누구라도 감정이 상하지 않기란 쉽지 않다.
     
    그렇게 속만 끓이던 차에 유명인의 개가 유명 식당 주인을 죽여 사회적 이슈로 등장했으니 다들 한마디씩 얹는 거다. 아무리 그래도 ‘모든 개에게 입마개를 채우라’고 요구하면서 도그포비아(개 공포)를 조장하는 건 좀 다른 얘기다.
     
    생각해 보자. 문제는 개가 아니다. 사람이다. 그것도 반려견을 키우는 모든 애견인이 아니라 이번에 사건을 일으킨 최시원의 가족처럼 알면서도 일을 키운 일부 견주가 문제다. 그런 차원에서 볼 때 지금 논의해야 할 건 일부에서 주장하듯 사람을 문 개를 당장 안락사시킬지 말지가 아니라, ‘가족과 다름없는 내 반려견의 자유가 모르는 이웃의 안전보다 훨씬 중요하다’고 믿는 이런 개념 없는 사람들이 과연 계속 개를 키워도 되는지를 따져보는 게 아닐까. 필요하다면 독일이 하듯 반려견 자격증 제도 도입을 고려함직도 하다.
     
    동물행동학자이자 평생을 개 훈련사로 살아온 페트리샤 매코넬이 2003년에 쓴 『당신의 몸짓은 개에게 무엇을 말하는가?』에 보면 ‘개보다 사람이 어렵다’는 개 훈련사들의 고백이 나온다. 개 훈련을 시킬 때 개의 행동보다도 개 양육자의 행동에 초점을 두는데, 사람들은 아무리 말해줘도 고집을 부리며 잘못된 행동을 반복한단다. 최시원 가족이 그랬던 것처럼 말이다.
     
    많은 전문가가 입을 모아 경고하는 것처럼 모든 개는 문다. 만약 그걸 모른다면 개 키울 자격이 없다. “우리 개는 물어요.” 이 말을 할 수 있어야 반려견 자격증을 얻을 수 있는 게 아닐까.
     
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    2017.10.25 01:56 입력
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    [분수대] 나를 조종하는 자는 누구인가

    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    여성 흡연, 붙박이 책장, 아메리칸 브렉퍼스트. 이 셋을 관통하는 공통점은 홍보(PR)라는 용어를 만든 ‘PR의 아버지’이자 ‘조작(스핀)의 아버지’로도 불리는 에드워드 버네이스(1891~1995)다. 프로이트의 조카로 제1차 세계대전 당시 미국 선전기관에서 일했던 그는 대중 심리를 꿰뚫은 전설적 홍보 전략으로 미국인의 삶을 바꾼 인물로 꼽힌다. 1920~30년대 미국 여성이 자유를 부르짖으며 담배를 피우고, 중산층 가정이 지적 허영을 채우려고 앞다퉈 붙박이 책장을 들이고, 아침 식사로는 베이컨 정도는 먹어야 든든하다는 인식을 하게 만든 장본인이다.
     
    지금까지 널리 회자되는 사례는 ‘자유의 횃불’ 캠페인이다. “살찌는 디저트 대신 허리가 잘록해지는 담배를 피우라”며 여성을 유혹한 ‘안티 스위트’ 캠페인만으로 만족하지 못한 아메리칸 토바코 컴퍼니는 더 공격적인 여성 공략을 주문한다. 이에 버네이스는 1929년 부활절 때 젊고 매력적인 여성 30명에게 담배를 피우며 퍼레이드하도록 했다. 한 참가자(실은 버네이스 비서)는 “여성도 남성처럼 길에서 담배를 피우는 자유의 횃불을 올리자”고 했고, 언론은 이를 주요 기사로 다뤘다. 이후 여성 흡연 인구는 크게 늘었다. 당시 여성들은 버네이스가 의도한 대로 담배를 자유의 상징으로만 여겼지 담배회사 주머니를 불려주는 거대한 연극에 동원됐다는 사실은 미처 깨닫지 못했다.
     
    버네이스는 대공황으로 어려움을 겪던 출판사들에도 구세주였다. 그는 “지도층 인사들에게는 독서의 유용함을 발언해 달라고 요구하고 건축업자에겐 새로 짓는 집에 붙박이 책장을 설치해 달라고 설득했다. 지적 허세를 과시해야 하는데 때마침 빈 책장이 있으니 책을 살 수밖에 없었다.
     
    ‘은밀한’ 조작의 시대를 연 버네이스는 ‘대중은 선전가의 의도대로 움직인다’며 ‘우리는 대중 심리를 이해하는 극소수에 의해 지배받는다’고 했다. 그가 쓴 『여론결정』(1923)과 『프로파간다』(1928) 등은 나치의 선전자 괴벨스가 교본으로 삼았다.
     
    국회에서 부결된 헌재소장에 집착하는 청와대의 무리수를 포털 댓글 동원으로 돌파하려던 여당의 행태를 보니 ‘선전(프로파간다)은 결코 사라지지 않는다’는 『프로파간다』의 마지막 구절이 자꾸만 떠오른다. 맞다. 조작의 시대는 끝나지 않았다.
     
    안혜리 라이프스타일 데스크


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    2017.10.18 02:00 입력
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