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[분수대] 사람 살린 청소부

안혜리 논설위원

안혜리 논설위원

“이 소년을 잘 보세요. 당신 덕분에 살아 있는 겁니다. 감사합니다.”
 
화상 전문의 아이베지언이 전신 3도 화상으로 당초 생존이 불가능하다던 아홉 살 환자 존의 회진 중 감사의 인사를 전하며 불러 세운 사람은 따로 있었다. 의료진도, 부모도, 그에게 희망의 메시지를 전한 유명인사도 아니었다. 그 병실을 매일매일 치우는 병원 청소부 라벨이었다.
 
아니, 청소부라니. 전문 지식과 의학적 경험을 토대로 어린 생명을 살리려 헌신한 의료진만도 몇 명인데 고작 월급 받고 병실 청소하는 사람에게 이토록 과분한 칭찬이라니. 어린 존은 의아했지만 세계적 강연가로 살아남은 존 오라일리(40)는 이제 그 의미를 안다. 평범한 사람들이 일상으로 행하는 사소한 일의 위대함 말이다.
 
청소부가 생명을 살렸다는 의사의 말은 결코 과장이 아니다. 존처럼 치명적인 화상을 입지 않았더라도 화상병동 입원 환자의 가장 큰 사망 원인은 감염이다. 만약 청소부가 일상적으로 처리하는 하찮고 따분한 업무라며 병실 청소를 설렁설렁 대충했다면 어땠을까. 의료진이 제아무리 잘해도 오염된 환경에서 존을 살려낼 수는 없었을 것이다. 청소부가 묵묵히 맡은 바 자기 일을 제대로 해냈기에 관련된 모든 이의 노력이 헛되지 않게 기적을 만들어낼 수 있었다는 얘기다.
 
세상 모든 일이 다 그렇다. 우리가 당연하게 누리는 모든 일이 알고 보면 이렇게 각자의 자리에서 자기 일을 성실하게 하는 평범한 사람들 덕분에 돌아간다. 역설적으로 지난해 우리 사회를 뒤흔든 이대목동병원의 미숙아 집단 사망 사건과 제천 복합상가 화재 참사, 시내버스를 덮친 대형 크레인 사고가 이를 잘 보여준다. 아직 정확한 경위가 밝혀지진 않았지만 특정한 어느 한 사람의 큰 잘못이라기보다 적지 않은 인물들이 그리 중요해 보이지 않는 사소한 일을 소홀히 한 게 모여 발생한 비극인 것만은 분명하다. 내가 해야 할 일, 지켜야 할 원칙을 소홀히 한 탓에 온 사회가 위험에 빠진 셈이다.
 
이런 사건이 터질 때마다 모두들 관전자 입장에서 시스템 부재와 실종된 시민의식을 탓한다. 하지만 당장 내가 불편한 일 앞에서는 전혀 다른 모습을 보인다. 새해 해돋이를 보겠다며 경포119안전센터 차고 앞을 막고 주차한 사람들처럼 말이다. 무슨 일이 벌어진 후에야 남 탓하며 혀를 찰 게 아니다. 나부터 제 몫 하기, 그리고 평소 묵묵히 자기 일 하는 사람들을 제대로 인정해 주는 분위기를 만드는 게 우선이다. 
 
안혜리 논설위원


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    2018.01.03 01:42 입력
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    [분수대] 누가 소방관에게 돌을 던지나

    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    후진적인 안전 불감증, 고질적인 시스템 부재…. 29명의 생명을 앗아간 충북 제천시 복합상가 화재 참사는 우리 사회의 수준을 그대로 보여준다. 부실 소방점검에 목욕용품을 두느라 꽉 막힌 비상구, 작동 않는 스프링클러, 소방차 진입을 막는 불법주차, 정치적 유불리만 좇는 여야의 정치공방까지. 매번 반복하지만 늘 그대로인 총체적 부실을 까발려 보여준다. “이번 역시 인재(人災)”라며 당국(제천소방서)의 초기대응 실패를 질타하는 비난 여론도 여느 대형 사고 때와 똑같다. 분노의 화살이 실질적인 원인 제공자보다 당장 눈앞에 보이는 현장 인력에 주로 쏠린다.
     
    유족과 전문가의 입을 빌려 제천소방서를 비판하는 이유는 대략 이런 것들이다. “출동할 때 건물 설계도를 확보하지 못했다.” “주차된 차량을 어떻게든 치우고 사다리차를 대야 했는데 (차 빼달라고) 받지도 않는 전화를 거느라 시간을 낭비했다.” “2층 여자 사우나 유리창부터 깨야 하는데 물만 뿌렸다.” “8층 외벽에 매달린 사람 하나 살리자고 구조대원이 매트리스 까는 데 집중하느라 2층에서 희생자가 많이 발생했다.” 요약하자면 소방관들이 우왕좌왕하는 통에 골든타임을 놓쳐 인명피해가 컸다는 비난이다.
     
    결과적으로 보자면 부실대응과 판단착오의 연속이다. 하지만 정말 그게 희생을 키운 주된 원인일까. 면적 883㎢에 인구 14만 명, 소방시설을 설치해야 하는 소방대상물만 2166곳인 제천의 소방서에 구조대원은 13명이 전부다. 그나마도 3교대라 사고 당시엔 4명만 근무 중이었다. 현장에 처음 도착한 화재진압 대원 4명은 폭발을 막기 위해 대형 LP가스통 화재 진압에 집중했다. 9분 뒤 도착한 구조대원 4명은 건물 외벽에 대피해 있던 남성 1명을 구하려고 매트리스를 깔았다. 30분이 넘어 비번인 소방관까지 전원이 현장에 합류했기에 2층사우나 통유리를 깨고, 비상구를 통해 내부에 진입할 수 있었다. 현장에서 전문가의 시각으로 판단하고 최선을 다했지만 부족한 인력과 장비, 그마저도 당장 쓸 수 없는 주변 여건 탓에 피해가 커졌다고 보는 게 상식적이지 않을까.
     
    문제가 있다면 이번 일을 계기로 바로잡으면 된다. 하지만 전문가의 현장 판단을 불신하고 그저 돌만 던져서는 아무것도 달라지는 게 없다.
     
    안혜리 라이프스타일 데스크


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    2017.12.27 01:25 입력
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    [분수대]소방관에게 돌을 던지긴 쉽지만

    안혜리 라이프스타일 데스크
     
    후진적인 안전 불감증, 고질적인 시스템 부재…. 29명의 생명을 앗아간 충북 제천시 복합상가 화재 참사는 우리 사회의 수준을 그대로 보여준다. 부실 소방점검에 목욕용품을 두느라 꽉 막힌 비상구, 작동 않는 스프링쿨러, 소방차 진입을 막는 불법주차, 정치적 유불리만 좇는 여야의 정치공방까지. 매번 반복하지만 늘 그대로인 총체적 부실을 까발려 보여준다. 
    "이번에도 또 인재(人災)"라며 당국(제천소방서)의 초기대응 실패를 질타하는 비난 여론도 여느 대형 사고 때와 똑같다. 사실 누구나 다 알면서도 '설마 하는 마음'과 '나 혼자 편하자는 이기심' 탓에 다들 눈 질끈 감은 사이 또 다시 벌어진 비극인데도 분노의 화살은 실질적인 원인 제공자보다 당장 눈 앞에 보이는 현장 인력에 주로 쏠린다.  
    22일 오후 충북 제천 복합상가 화재 진압을 마친 소방관들이 뒤늦은 식사를 하고 있다. [중앙포토]

    22일 오후 충북 제천 복합상가 화재 진압을 마친 소방관들이 뒤늦은 식사를 하고 있다. [중앙포토]

    유족과 전문가의 입을 빌어 제천소방서를 비판하는 이유는 대략 이런 것들이다. "출동할 때 건물 설계도를 확보하지 못했다." "주차된 차량을 어떻게든 치우고 사다리차를 대야 했는데 (차 빼달라고) 받지도 않는 전화를 거느라 시간을 낭비했다." "2층 여자 사우나 유리창부터 깨야 하는데 물만 뿌렸다." "8층 외벽에 매달린 사람 하나 살리자고 구조대원이 메트리스 까는 데 집중하느라 2층에서 희생자가 많이 발생했다." 요약하자면 소방관들이 우왕좌왕 하는 통에 골든타임을 놓쳐 인명피해가 커졌다는 비난이다.  

    이제 와서 돌이켜보면 다 맞는 말이다. 결과적으로 보자면 부실대응과 판단착오의 연속이다. 하지만 정말 현장의 소방관들이 매순간 잘못되거나 안인한 선택을 했고 그게 희생을 키운 주된 원인일까. 면적 883㎢에 인구 14만 명, 소방시설을 설치해야 하는 소방대상물만 2166곳인 제천을 책임지는 제천소방서에 구조대원은 13명이 전부다. 그나마도 3교대라 사고 당시엔 4명만 근무중이었다. 화재 발생 7분만인 오후 4시 현장 처음 도착한 화재진압 대원 4명은 폭발을 막기 위해 대형LP가스통 화재진압에 집중했다. 9분 뒤 도착한 구조대원 4명은 건물 외벽에 대피해있던 남성 1명을 구하려고 메트리스를 깔았다. 4시30분이 넘어 비번인 소방관까지 전원이 현장에 합류했기에 4시38분 2층 사우나 통유리를 깨고, 4시42분 비상구를 통해 내부에 진입할 수 있었다. 현장에서 전문가의 시각으로 판단하고 최선을 다했지만 부족한 인력과 장비, 그마저도 당장 쓸 수 없는 주변 여건 탓에 피해가 커졌다고 보는 게 상식적이다.  

    만약 설계도면 찾느라(충북소방본부는 현장 소방관에게 디지털로 도면 등 정보를 전송하는 시스템이 갖춰져 있지 않다) 출동을 지체했다면, 비록 불법이라지만 주차차량을 주인 허락없이 사다리차로 밀고 진입했다면, 화재진압 대원이 유리창부터 깨느라 1층 불길을 잡지못해 가스가 폭발했다면, 다른 누군가를 살리겠다고 당장 건물 외벽에서 도움을 청하는 사람을 포기했다면 어땠을까. 이 역시 또 다른 비난에 직면했을 것이다. 그렇다고 사람을 모두 살렸으리라는 보장도 없다. 

    문제가 있다면 이번 일을 계기로 바로잡고 책임질 사람이 있다면 잘잘못을 가려 책임을 지우면 된다. 하지만 전문가의 현장 판단을 불신한채 무조건 돌만 던져서는 아무 것도 달라지는 게 없다. 
     
     


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    2017.12.26 18:18 입력
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    [분수대] 또 이렇게 아이들은 위험해진다

    안혜리 라이프스타일 데스크

    안혜리 라이프스타일 데스크

    ‘샤이니 종현 그거 진짜야?’ 사망 소식을 접한 지 얼마 지나지 않아 고등학생 아들에게 문자가 왔다. ‘응.’ 짧은 답 뒤에 침묵. 끊어진 문자가 오히려 충격을 고스란히 전해 줬다. 아들은 초등 시절 샤이니의 ‘링딩동’을 따라 부르며 종현을 그렇게 좋아했다. 지난 몇 년 동안 별 언급도 없길래 한때의 팬덤이라고만 생각했다. 그런데 퇴근 후 만나자마자 “소식 듣고 그냥 주저앉았어”라고 말했다. “어린 시절 추억이 이렇게 사라져 버렸어”라고도 했다. 겉으로 티도 못 내고 속으로만 깜짝 놀랐다.
     
    우리 아이만이 아닐 거다. 사망 소식이 전해진 직후 트위터에는 ‘종현 팬이었던 친구가 갑자기 휴대전화를 끊고 연락이 안 돼 걱정된다’는 글이 꽤 많이 올라왔다. 그중 일부는 세인의 관심을 노린 가짜 글이었지만 청소년들이 큰 충격을 받은 건 분명하다.
     
    그가 단지 막강한 팬덤을 지닌 현역 수퍼스타라서만이 아니다. 어른들에겐 그저 아이돌 가수 중 하나일지 모르겠으나 많은 10~20대에게 종현은 좀 더 특별한 존재였다. ‘지친 너의 하루 끝 포근한 위로가 되기를… 서툰 실수가 가득했던 창피한 내 하루 끝엔… 수고했어요, 정말 고생했어요’(자작곡 ‘하루의 끝’)라고 또래의 눈높이에서 위로해 주던 사람이었다. ‘아무도 그댈 탓하진 않아, 가끔은 실수해도 돼, 누구든 그랬으니까, 괜찮다는 말, 말뿐인 위로지만’(종현 작사, 이하이 ‘한숨’)이라며 힘든 시기를 같이 견뎌 주던 친구이기도 했다. 나를 달래 주던 사람이 실은 가장 위로받고 싶은 사람이었다는 걸 떠난 후에야 알게 됐을 때 누구라도 슬픔을 참기가 쉽지 않다.
     
    그런데 그의 사망 직후 자살 도구와 방법을 자세히 언급하며 최소한의 자살보도윤리강령을 어긴 보도가 잇따랐다. 온라인 속보뿐 아니라 TV 메인 뉴스에서도 버젓이 고인의 죽음을 자극적으로 다뤘고, 그 여파로 관련 단어들이 꽤 오래 포털의 실시간 검색어 상위에 올랐다. 그 어떤 죽음도 흥밋거리로 다뤄지면 안 되는데, 더욱이 충격받은 청소년들을 위험에 빠뜨릴 수 있는 이런 무책임한 행태라니. 언론에 종사하는 사람으로서 부끄럽기도 했지만 부모로서 더 화가 났다. ‘미안해, 내 탓이야, 고마워, 덕분이야’(‘Lonely’)라던 종현, 그의 명복을 빈다.
     
    안혜리 라이프스타일 데스크


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    2017.12.20 01:28 입력
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    [분수대]미안해 종현

    안혜리 라이프스타일 데스크
     
    '샤이니 종현 그거 진짜야?' 
    그의 사망 소식을 접한 지 얼마 지나지 않아 고등학생 아들에게 문자가 왔다. 
    '응.' 
    짧은 답을 보낸 뒤의 침묵. 끊어진 문자가 오히려 충격을 고스란히 전해줬다. 아들은 초등 시절 샤이니의 '링딩동'을 따라부르며 종현을 그렇게 좋아했다. 지난 몇 년 동안 샤이니나 종현에 대해 별 언급도 없길래 한때의 팬덤이라고만 생각했다. 그런데 퇴근 후 만나자마자 "소식 듣고 그냥 주저 앉았어"라고 말했다. "어린 시절 추억이 이렇게 사라져버렸어"라며 "사실이 아니었으면 좋겠어"라고도 했다. 어릴 적 많이 좋아했기에 놀랐을 거라고는 예상했지만 이 정도로 슬퍼할 줄은 미처 몰랐기에 겉으로 티도 못내고 속으로만 깜짝 놀랐다. 

    그룹 샤이니 종현의 빈소가 마련된 서울 아산병원 장례식장. [사진공동취재단=연합뉴스]

    그룹 샤이니 종현의 빈소가 마련된 서울 아산병원 장례식장. [사진공동취재단=연합뉴스]

    우리 아이만이 아닐 거다. 심지어 사망 소식이 전해진 직후 트위터에는 '종현 팬이었던 친구가 갑자기 휴대폰을 끄고 연락이 안돼 걱정된다'는 글이 꽤 많이 올라왔다. 그중 일부는 세인의 관심을 노린 가짜 글로 금세 판명나긴 했지만 감수성이 남다른 청소년들이 큰 충격을 받은 것만은 분명하다. 
    그가 단지 바로 며칠전까지 예능 프로그램을 녹화하고 단독 콘서트를 열었을 만큼 인기와 실력을 겸비한 데다 막강한 팬덤까지 지닌 현역 수퍼스타라서만이 아니다. 어른들에겐 그저 '누난 너무 예뻐'(2008)나 '링딩동'(2009)으로 기억되는 많고 많은 아이돌 가수 중 하나일 지 모르겠으나 적잖은 10~20대에게 종현은 좀더 특별한 존재였다. 
    '지친 너의 하루 끝 포근한 위로가 되기를…서툰 실수가 가득했던 창피한 내 하루 끝엔…수고했어요, 정말 고생했어요, 그댄 나의 자랑이죠'('하루의 끝')라고 또래의 눈높이에서 위로해주던 사람이었다. 또 '아무도 그댈 탓하진 않아, 가끔은 실수해도 돼, 누구든 그랬으니까, 괜찮다는 말, 말뿐인 위로지만…괜찮아요, 내가 안아줄게요, 정말 수고했어요'(종현 작사, 이하이 '한숨')라며 힘든 시기를 같이 견뎌주던 친구이기도 했다. 내가 힘들 때 나를 달래주던 이가 실은 가장 위로받고 싶고 도움이 필요한 사람이었다는 걸 그가 떠난 후에야 알게 됐을 때 누구라도 슬픔을 참기가 쉽지 않은 법이다. 하물며 예민한 사춘기 청소년은 더 말할 필요도 없다. 
    그런데 그의 사망 직후 자살도구와 방법을 자세히 언급하며 최소한의 자살보도윤리강령마저 어긴 보도가 잇따랐다. 온라인 속보 뿐 아니라 TV 메인뉴스에서도 버젓이 죽음을 자극적으로 다뤘고 그 여파로 관련단어들이 꽤 오래 포털의 실시간 검색어 상위에 올랐다. 그 어떤 죽음도 흥밋거리로 다뤄져서는 안 되는데 현실은 이렇게 달랐다. 언론에 종사하는 사람으로 부끄럽기도 했지만 충격받은 수많은 청소년들을 위험에 빠뜨릴 수 있는 무책임한 행태에 부모로써 더 화가 났다. '미안해, 내 탓이야, 고마워, 덕분이야'('Lonely')라며 아이들과 공감하던 종현을 이렇게 보내다니. 미안해 종현, 그의 명복을 빈다. 


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    2017.12.19 18:06 입력
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