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물고기도 느낄 건 다 느끼고, 알 건 다 안다

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조너선 밸컴은 4년 여의 공부를 통해 물고기에 대한 세상 사람들이 오해를 하고 있음이 분명하다는 결론을 내리고 이 책을 쓰고 있다과학 연구의 결과와 물고기에 대해 전하는 일화(逸話)를 통해 내리고 있는 결론은 다음과 같은 것이다.



첫째 물고기는 사물(thing)이 아니라 존재(being)이며단순히 살아있는 게 아니라 생활을 영위한다둘째물고기는 개성을 갖고 있으며 관계를 형성하는 개체다셋째물고기는 계획과 학습인식과 혁신책략과 회유를 하며쾌락∙공포∙장난∙통증 그리고 즐거움을 경험한다한마디로 말해서물고기도 느낄 건 다 느끼고 알건 다 안다는 것이다.” (286)

 

그냥 그렇다고 선언하면 별 흥미 없는 얘기다이를테면 반려동물에 대해서도그 동물이 느낄 건 다 느끼고 알건 다 안다는 걸 알고 있든 잘 모르고 있든 반려동물을 자기 가족처럼 생각하는 사람이 있는가 하면그걸 인정하더라도 가족처럼은 절대 생각할 수 없다는 사람도 있다(그렇다고 동물 학대를 한다는 얘기는 아니다). 물고기에 대해서는 더 그렇다개가 고양이를 애지중지 여기는 사람도 물고기에 대해서는 전혀 다른 태도를 보이는 경우가 많을 것이다그러니사실 물고기가 느끼고무언가를 인식할 줄 안다는 지식이 물고기에 대한 태도를 얼마나 변화시킬 수 있을지 자못 회의적이다이까지가 내가 이 책을 읽기 전의 생각이었다.

 

책을 다 읽었다고 전혀 반대의 생각을 하는 건 아니다하지만물고기에 대한 생각이 조금은 변한 것만큼은 사실이다더 많이 공감한 쪽은 물고기에 대한 과학이겠지만 말이다어쨌든 그 과학에 바탕을 두어야 물고기에 대한 실제적인 태도도 변할 가능성이 있으니 사실은 모든 면에서 변하거나 그럴 가능성이 있다고 할 수 있다이런 가능성을 가질 수 있도록 한 이 책의 힘은 풍부한 예에 있다우리와 전혀 다른 조건에서 살고 있으며그들의 의사 표현을 직접 인식할 수 없는 악조건에서도 과학자들은 물고기들이 느낄 수 있으며지능을 가지고 있어 학습할 수 있고도구도 하용하고계획도 수립할 수 있다는 것을 부분적으로 증명하고 있다또한 사회 생활을 영위한다는 증거도 있으며그 형태도 무척 다양하다는 것을 보여준다이러한 과학이 밝혀내고 있는 물고기의 진면목에 대해서 최대한 일목요연하게 제시하고 있다.

 

그러나 여전히 과학은 물고기에 대해서 많은 것을 증명하고 있지 못하다과학자의 작업 중에는 반론이 가능한 것도 많으며증명도 아주 부분적인 경우가 많다물고기를 이용한 과학적 조작이 힘들다는 한계와 함께그동안 물고기에 대한 인식 자체가 매우 부족했기 때문이다그렇기 때문에 저자가 동원하는 것은 여러 사람들이 전하는 일화(逸話)물고기들이 생각하고느낀다는 것을 알고 있고느낀다는 사람들의 이야기를 통해서 과학이 충분히 증명해내지 못하는 부분을 보충하고 있는 것이다실은 사람들이 더 많이 듣고 호응하는 얘기는 바로 그런 얘기인지도 모른다물론 결정적일 때는 과학에 기대긴 하지만 말이다.

 




이 책이 풍부한 예를 싣고 있다고는 했지만물고기에 대한 연구는 아직도 초보 단계다과학은 물고기가 느낀다는 것그들이 듣고냄새 맡고맛을 안다는 것의식을 지니고 있어 인식하며공포와 스트레스를 느끼며쾌감을 알기에 놀이를 즐길 수 있다는 것학습을 하고도구를 사용하며계획을 수립한다는 것문화를 다음 세대로 전달할 수 있다는 것 등등에 대해 아주 기본적인 것만아마 그럴 것이다라는 정도로만 알려주고 있을 뿐이다과학은 더 많은 것을 밝혀낼 것이다그게 물고기의 삶에 어떤 영향을 미칠지는 불분명하다저자는 물고기의 도덕적 권리를 주장하지만과학이 그 반대 방향으로 갈지도 모르는 일이다그렇지만 어찌 되었든 과학은 물고기가우리가 생각해 왔던 것보다 우리와 훨씬 더 가깝고훨씬 많이 닮았다는 것만큼은 분명해질 것이다

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