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시대의 가치관은 에너지 획득 방식에 의존한다

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이 책을 요약하는 것은 무척 쉽다.

인류사에서 에너지 획득 방식이 그 시대의 가치관을 결정한다는 것.

여기서 에너지 획득 방식이란 수렵 채집(foragers), 농경(farmers), 화석연료(fossil fuels)를 말한다각 에너지 획득 방식이 사회 체제를 만들고그에 따라 가치 체계가 형성된다는 것이다달리 말하면, ‘시대의 필요가 생각을 결정한다는 것이다.

 

그렇다면 그 에너지 획득 방식에 따른 가치관이란 어떻게 다른 것일까이에 대해서도 아주 간략하게 요약할 수가 있다이언 모리스는 가치관이라는 것을 네 가지 사항정치적 불평등부의 불평등성별 불평등폭력에 대한 태도로 구분하고 있다이에 대해 수렵 채집인은 정치적 불평등과 부의 불평등에 대해서는 반대하지만성별 불평등에 대해서는 중간폭력에 대해서도 중간적인 태도를 취한다농경민은 정치적이라든가성별 불평등에 대해서 받아들이며폭력에 대해서는 수렵 채집인에 비해 나쁘다고 생각한다화석연료 사용자는 정치적 불평등과 성별 불평등에 대해서는 나쁘다고 생각하지만,부의 불평등에 대해서는 애매하며폭력에 대해서는 반대한다.

 

이언 모리스가 이 책에서 하는 작업은 바로 에너지 획득 방식이 어떻게 달라졌는지그리고 그 에너지 획득 방식에 따른 가치관의 변화가 어떤 방식으로 이루어졌는지를 설명하는 일이다한 가지 유의할 것은 저자 스스로도 이것은 이념형이라는 것이다어떤 특정한 인물이나 사회를 이해하기 위한 방식이 아니라그 시대의 사회를 포괄하기 위해서 상정한이른바 교집합 같은 것이란 얘기다따라서 수렵 채집의 시대에 가치관이 어떻다고 얘기한다고 그에 딱 맞는 사회는 없었을 수도 있다는 얘기다그래서 이 책의 뒷부분에 달려 있는 이언 모리스에 대한 비판 중 하나는 바로 그 점에 집중하기도 하지만사실 그건 하나마나 한 비판이다이언 모리스 스스로 그것을 인정하면서그것을 바탕으로 논의를 진행하고 있으니 말이다.

 

사실 이언 모리스의 논리를 따라가면서 그렇구나 싶은 생각과 이건 아니지 하는 생각을 번갈아 했다우선 이언 모리스의 이론은 명쾌하다구분이 뚜렷하고그것을 뒷받침하는 증거도 분명하다또한 유물론이라는 오해를 사기 맞을 정도로 물질적 하부 구조에 따라 상부 구조가 결정된다는 논리를 따르고 있어인과 관계를 명확하게 파악할 수가 있다하지만 계속 해서 의심이 가는 것은 이런 그의 이론이 지배 계급의 이데올로기를 그대로 받아들여야 한다는 논리가 될 수 있지 않을까 하는 것이다물론 저자는 이데올로기라는 말에 화들짝 놀라며 부인하고지배 논리를 수동적으로 받아들이는 게 아니라그 시대의 에너지 획득 방식에 따른 사회의 구조가 그런 논리가 지배적일 수 밖에 없었다고 한다하지만 여전히 이를 테면 농경 사회에서 보다 평등한 사회를 위한 반역적 행동은 그 시대 지배자혹은 지배적 생각에 대한 반역이 아니라 시대에 대한 반동이었다는 논리가 되는좀 불쾌하고 의구심이 많이 드는 결론이 나오기도 한다.

 

수천 년 인류가 거쳐온 시대의 특징과 그 시대 사람들의 생각을 추정하는이런 논의가 무슨 의미가 있을까물론 그 논의 자체로도 의미가 있다이런 연구의 유용성을 찾는 것은 수준 낮은 일일지도 모른다그럼에도 그 의미를 굳이 찾는다면 아마도 그건 앞으로 다가올 시대에 대한 예측그리고 대비가 아닐까 싶다근데저자도 밝히고 있듯이 모든 예측은 틀려왔다그래서 스스로도 틀릴 가능성이 무척 높다는 것을 인정하고 있다그렇다면 물음은 달라져야 한다왜 그런 예측이 의미가 있는 것일까바로 현재에 의미가 있다지금 무엇을 할 것인가가 과거에 대한 조망과 그것에 기초를 둔 미래에 대한 예측에 따라 우리가 지금 무엇을 어떻게 할 것인가에 대한 해답을 찾을 수가 있다는 얘기다이를테면 보코하람의 소녀 납치 사건에 대한 우리의 태도가 이런 논의에서 나올 수 있을 것이며세대간의 갈등에 대한 이해도 이런 논의에서 나올 수 있을 것이다.




 

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